¿Cuál es la diferencia entre WAF e IPS?

Tanto WAF como IPS son soluciones de seguridad que tienen como objetivo asegurar la conexión entre un cliente y un servidor (aplicación web). Ambos monitorean el tráfico hacia y desde aplicaciones web o servidores. La principal diferencia es que un IPS (Intrusion Prevention System) se basa fundamentalmente en firmas y desconoce las sesiones y los usuarios que intentan acceder a una aplicación web. El WAF (Web Application Firewall) por otro lado, es consciente de las sesiones, los usuarios y las aplicaciones que intentan acceder a una aplicación web.

La principal brecha entre estas dos tecnologías es el nivel de inteligencia para el análisis de tráfico Layer 7.

¿Por qué necesitamos sistemas de seguridad WAF e IPS?

Uno de los activos más valiosos de una empresa (si no el más) son sus datos. Por lo tanto, los atacantes a menudo prueban diferentes métodos para atacar una red corporativa y acceder a su valiosa información.

Los nuevos tipos de «armas de piratería» que llevan a cabo ciberataques se han diversificado tanto que ya no basta con poner un Firewall o cualquier NGFW (Next-Generation Firewall) en el borde de nuestra red. Los antivirus también han desempeñado durante mucho tiempo un papel clave en la seguridad, pero no son suficientes para detener ataques importantes.

Ahora los ataques ocurren en diferentes «capas» en los protocolos de la red, y para ello necesitamos diferentes sistemas de defensa para cada tipo de tráfico. El hecho de que cada vez más empresas tengan su negocio permanente en aplicaciones web puede hacerlas aún más vulnerables.

En un mundo ideal, el código de nuestras aplicaciones web no debería tener «brechas» de seguridad que pudieran ponernos a nosotros o a nuestros datos en riesgo. Pero en realidad es imposible tener aplicaciones protegidas al 100%, por lo que debe tener aplicaciones externas. Cuanto mayores sean las barreras de seguridad entre nosotros y un pirata informático, más tranquilidad tendremos.

¿Qué opciones existen hoy para proteger los servidores de nuestras empresas (e incluso los centros de datos) de una gran cantidad de amenazas a nuestros datos?

Hablemos de dos opciones: Web Application Firewall (WAF) y Intrusion Prevention System (IPS) . Veámoslos en detalle

Web Application Firewall (WAF)

Web Application Firewall (WAF) es una solución (hardware o software) que actúa como intermediario entre los usuarios externos y las aplicaciones web. Esto significa que el WAF analiza todas las comunicaciones HTTP (solicitud-respuesta) antes de llegar a las aplicaciones web o los usuarios.

Para realizar el monitoreo y análisis del tráfico HTTP, el WAF aplica un conjunto de reglas previamente definidas que permiten detectar solicitudes HTTP maliciosas como Cross-Site Scripting (XSS), Inyección SQL, Ataques DOS o DDoS, manipulación de cookies y muchos más. otros.

Una vez que el WAF detecta una amenaza, bloquea el tráfico y rechaza la solicitud web maliciosa o la respuesta con datos confidenciales. Si no hay amenazas o ataques, todo su tráfico debe fluir normalmente, de modo que todas las inspecciones y la protección sean transparentes para los usuarios.

WAF reconoce el tráfico web legítimo y lo deja pasar. No afecta las operaciones diarias de las aplicaciones web corporativas.

Intrusion Prevention System (IPS)

En el caso del sistema de prevención de intrusiones (IPS), se trata de un dispositivo o software de seguridad más genérico. Proporciona protección contra el tráfico de una amplia variedad de tipos de protocolos, como DNS, SMTP, TELNET, RDP, SSH y FTP, entre otros.

IPS detecta tráfico malicioso utilizando diferentes métodos, por ejemplo:

  • Detección basada en firmas: IPS utiliza la detección basada en firmas al igual que lo hace el antivirus. Una empresa puede reconocer una amenaza y notificar al administrador. Para que este método funcione correctamente, todas las firmas deben tener la última actualización.
  • Detección basada en criterios: IPS rrequiere que las políticas de seguridad se declaren de manera muy específica. IPS reconoce el tráfico fuera de estos criterios y rechaza automáticamente el comportamiento anormal o el tráfico inusual.
  • Detección basada en anomalías: según el modelo de comportamiento normal del tráfico, este método se puede utilizar de dos formas, automática o manual. El IPS realiza automáticamente análisis estadísticos y establece un estándar de comparación. Cuando el tráfico se aleja demasiado de este estándar, envía una alerta. La otra forma es configurar manualmente el comportamiento normal del tráfico para que se envíen alertas cuando el tráfico, una vez más, se desvíe de esta regla. La desventaja del modo manual es que, al ser menos flexible y dinámico, puede enviar falsas alarmas.
  • Honey Pot Detectionfunciona mediante el uso de una computadora configurada para llamar la atención de los piratas informáticos sin comprometer la seguridad de los sistemas reales. Con este señuelo, los ataques se pueden monitorear y analizar para que, una vez identificados, se puedan utilizar para establecer nuevas políticas.

Se puede utilizar un dispositivo IPS para mejorar la seguridad y dar apoyo al firewall. Como se muestra en la imagen a continuación, bloquea todo el tráfico anómalo de Internet, que no ha sido bloqueado por la primera línea de defensa o del firewall.

¿Cuál es mi mejor opción?

No hace falta decir que ambas soluciones también agregan una capa adicional de seguridad a nuestra red, funcionan en diferentes tipos de tráfico. Entonces, en lugar de competir, se complementan. Si bien IPS parece proteger un tipo más amplio de tráfico, hay uno muy específico con el que solo un WAF puede funcionar. Por lo tanto, recomendamos encarecidamente tener ambas soluciones, especialmente si los sistemas de su entorno trabajan en estrecha colaboración con la web.

El siguiente cuadro muestra una comparación rápida de ambas soluciones.

WAF-vs-IPS

El desafío es seleccionar el sistema de hardware WAF adecuado para ejecutar de manera efectiva los mecanismos de seguridad basados ​​en software. La forma más práctica de proteger el centro de datos corporativo de los piratas informáticos es implementar software-hardware o soluciones híbridas.

Al elegir un firewall de aplicaciones web, tenga en cuenta los siguientes requisitos:

  • SSL Acceleration: SSL es fundamental para WAF, ya que es un método de offload de la CPU para criptografía de clave pública pesada. Para obtener el mejor rendimiento en las implementaciones de seguridad, se recomienda un acelerador de hardware.
  • DPI: Dado que el WAF se distribuye entre el servidor corporativo y los usuarios, una de las principales misiones del WAF es monitorear el tráfico y bloquear cualquier intento malicioso. Esto requiere una DPI (Deep Packet Inspection) eficiente con el respaldo de un hardware potente.te supportato da un hardware potente.
  • Alto rendimienti: debido a que tanto DPI como SSL requieren un uso intensivo de la CPU, la arquitectura de hardware requerida para las implementaciones de WAF debe ofrecer capacidades de procesamiento dedicadas para ejecutar títulos de software.
  • Alta disponibilidad: WAF funciona las 24 horas del día, los 7 días de la semana, por lo que la alta disponibilidad de energía es fundamental para optimizar WAF.
  • Escalabilidad: a medida que los servicios de aplicaciones web pueden expandirse a la par que crece la base de clientes, los WAF empresariales deben escalar a través del hardware para aumentar el rendimiento y acelerar las aplicaciones críticas de la manera más sencilla.

Conclusiones

La elección de la protección a más niveles debería brindarle más confianza y tranquilidad.

En conclusión, WAF es excelente para la seguridad en aplicaciones HTTP y generalmente se usa para proteger servidores. Es consciente del tráfico web como HTTP GET, POST, URL, SSL y más. IPS, por otro lado, brinda protección para una amplia gama de protocolos de red y puede realizar el descifrado de protocolos sin procesar y encontrar un comportamiento anormal, pero no conoce las sesiones (GET / POST), los usuarios o incluso las aplicaciones.

Las soluciones integradas pueden ser basadas en hardware, software o híbridas. Estas soluciones le brindan lo mejor de ambos mundos.

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